Viagra y melanoma

por Dra. Lorea Bagazgoitia

En las últimas semanas se han publicado diversos artículos en los medios de comunicación alarmando sobre el peligro del uso de viagra® (sildenafilo) para la disfunción eréctil, pues podría aumentar el riesgo de melanoma. He podido leer titulares con mensajes ciertamente contradictorios en diferentes medios; algunos indicando que el viagra puede causar melanoma o cáncer de piel….

…y otros manteniendo todo lo contrario…

Ante tal confusión por la contradicción entre unos titulares y otros, lo mejor es ir a las fuentes para ver de dónde sale esta gran polémica. Aquí os cuento lo que he estudiado al respecto:

¿Por qué se estudia la relación entre el viagra y el melanoma?

viagraLa hipótesis de que el viagra provoque o facilite el desarrollo de melanomas está basada en que in vitro (en cultivos celulares en condiciones de laboratorio) se ha visto que puede hacer que las células de melanoma se hagan más agresiva.

La justificación “técnica” de que esto ocurra sería la siguiente: se sabe que el potencial invasivo de los melanomas depende en parte de la inhibición de una enzima llamada fosfodiesterasa E4 (PDE4) a consecuencia de una mutación en dos genes llamados BRAF o NRAS. El viagra es justamente un fármaco inhibidor de la PDE4 (lo cual favorece la erección y sirve de tratamiento para los varones con disfunción eréctil). El temor es que dicha capacidad de inhibir la PDE4 haga más agresivo un melanoma o que incluso induzca el desarrollo de uno nuevo.

Estudio norteamericano publicado en  2014

El año pasado se publicó un estudio en el Journal of the American Medical Association (JAMA) que encontró una asociación entre melanoma y uso de viagra. El trabajo estudiaba a 25484 varones americanos y profesionales de la salud a los cuales siguieron durante 10 años recogiendo el número de casos de melanoma en dicho grupo, así como el consumo de viagra. Encontraron que la frecuencia de melanomas era mayor en el grupo de personas que tomaba viagra que en el grupo que no la tomaba. Esta asociación se cumplía también para otros tipos de cáncer de piel.

Estudio sueco publicado en 2015

Recientemente un grupo de investigadores suecos han publicado un nuevo artículo en JAMA Dermatology  con resultados de otra investigación focalizada en lo mismo. En este caso, se recogieron los viagra2casos de melanoma en el país y se investigó si habían tomado alguna vez viagra y otros fármacos similares. Esto se comparó con otros grupos de varones de características similares (llamados controles), pero que no tuvieron melanoma.

Se observó que los pacientes que habían tomado viagra una vez tenían un mayor riesgo de desarrollar melanoma. Esto concuerda con lo que se observó en el estudio de 2014, pero que exista una asociación entre viagra y melanoma no implica en todos los casos que el viagra sea la causa de melanoma. En algún sitio leí que un estudio observacional (como estos dos) puede compararse a una escena del crimen en la cual dos personas estén presentes. Su presencia en dicha escena no implica que alguna de ellas necesariamente sea la asesina. Pues aquí igual: normalmente se intenta encontrar argumentos que apoyen esta causalidad y en el trabajo mencionado más bien se encuentran argumentos en contra:

  1. los pacientes que tomaron una dosis de viagra tienen más riesgo, pero aquellos a quienes se prescribió viagra más veces no tienen ese riesgo aumeentado según el estudio estadístico; lo cual no parece consecuente con la hipótesis principal (lo esperable habría sido que a más viagra, mayor probabilidad de melanoma)
  2. los pacientes que tomaron viagra tienen una mayor probabilidad de tener melanomas finos, y no melanomas más avanzados (lo esperable habría sido que el viagra se asociara con casos de melanomas de todo tipo, pero especialmente con los avanzados)
  3. los autores del artículo observaron un nivel cultural y económico más elevado en las personas que tomaron viagra. En estudios previos se ha demostrado de forma clara que estos dos factores están relacionados con el melanoma, lo que hace cuestionarse que sea más el conjunto de hábitos y costumbres de las personas de nivel económico alto (más vacaciones, más exposición solar, más facilidad para acudir a médicos que diagnostiquen el melanoma) los que propicien el melanoma, y no exclusivamente el viagra .

Por tanto a día de hoy no se puede asegurar que el viagra cause cáncer de piel. Solo podemos decir que hay mayor frecuencia de melanomas entre las personas que toman viagra y eso, por su puesto, ha de tenerse en cuenta  a la hora de revisar a los pacientes. Sin embargo, a día de hoy no hay evidencia suficiente para establecer una relación causal entre el viagra y el melanoma.

Por todo esto, entre todos los titulares que he hallado relacionados con el tema el que en mi opinión refleja la situación real es el siguiente:

 “El “viagra-way of life” puede elevar el riesgo de cáncer de piel

 

 

 

 

 

El mejor titular :  Viagra Lifestyle May Up Skin Cancer Risk

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