Albino Outreach Project

por Dra. Lorea Bagazgoitia
Tres personas albinas

Tres personas albinas

En el post sobre nuestra experiencia en Tanzania, mencioné el Albino Outreach Project. Bien, hoy me gustaría dedicarle algunas líneas más.

El albinismo es especialmente frecuente en el norte de Tanzania, en la región del Kilimanjaro. Más de mil personas con albinismo viven en pequeñas aldeas esparcidas en las faldas de la montaña más alta de África, en sitios remotos en muchos casos, y con difícil acceso a la atención médica. Es ahí donde los dermatólogos del Regional Dermatology Training Centre (RDTC) desarrollan su labor.

El Albino Outreach Project es un programa de seguimiento específico para personas albinas que lleva desarrollándose más de 30 años. Se trata de un programa mediante el cual dermatólogos y enfermeras del RDTC se desplazan cada 6 meses a diferentes puntos de la región del Kilimanjaro con el fin de pasar consulta y revisar la piel de las personas albinas. La primera vez que tuve ocasión de participar en este admirable proyecto fue en 2008 y la estampa me dejó muy impactada.

Centro Salud Kilimanjaro

Centro de Salud en las faldas del monte Kilimanjaro

Doctor Mavura con albino

Dr. Mavura atendiendo a un niño albino. Foto: Bet-Sabé Ribas

Las revisiones de las personas albinas se llevan a cabo en modestos centros de salud dispersos por las faldas del Kilimanjaro. Ahí se examina uno a uno a todos los pacientes. Se observa su piel  cuidadosamente, buscando indicios de daño por el sol, como pueden ser pequeñas queratosis actínicas (lesiones precancerosas) o tumores cutáneos (cáncer de piel) .

 

Crioterapia albino

Dr. Mebratu tratando a un niño albino que tenía queratosis actínicas (precáncer de piel) con nitrógeno líquido. Foto: Bet-Sabé Ribas

En muchos casos, el tratamiento las lesiones precancerosas o queratosis actínicas se hace durante la misma visita, utilizando nitrógeno líquido. En cambio, aquellos pacientes con algún cáncer de piel, son derivados al RDTC para ser operados.

Entrega de cremas de protección solar a pacientes albinos

Enfermera entregando crema protectora solar. Foto: Bet-Sabé Ribas

Lo más importante de estas visitas es la labor de educación que ejercen tanto médicos como enfermeras explicando pacientemente la repercusión de la exposición solar en su piel, el porqué de tener la piel tan sensible y las medidas que deben tomar para protegerse.  De esta manera, se les entregan gorros, gafas de sol, ropa de manga larga y cremas de protección solar.

Las cremas de protección solar que ser repartían hasta hace relativamente poco provenían de donaciones extranjeras, sin embargo hoy día se fabrica la crema en el propio RDTC. Esto es gracias a Mafalda, una farmacéútica gallega con un empuje y entusiasmo como pocos he conocido. Pero esta es otra historia; historia que sin ninguna duda requerirá de un post en exclusiva…

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